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Pese a escándalo, resultados de Facebook superan las expectativas

Agencias 26/04/2018

La red social reportó ingresos por US$ 11.970 millones y una ganancia neta de US$ 4.990 millones en el primer trimestre.

EL escándalo que sacudió a Facebook a mediados de marzo por el uso de los datos de 87 millones de usuarios por la consultora Cambridge Analytica, parece no haber tenido un impacto considerable sobre sus resultados financieros. Al menos hasta ahora.

La red social informó ayer que sus ingresos subieron 49% anual hasta US$11.970 millones, por encima de la estimación del mercado de US$11.400 millones.

En tanto, las ganancias netas llegaron a US$ 4.990 millones, lo que se traduce en US$ 1,69 por acción, cifra que también fue superior a la expectativa de US$ 1,35.

“Pese a enfrentar importantes desafíos, nuestra comunidad y nuestros negocios tuvieron un sólido comienzo de 2018”, dijo su jefe ejecutivo, Mark Zuckerberg.

A nivel de usuarios también sorprendió, justamente uno de los ítems que preocupaban luego de una serie de campañas en redes sociales para boicotear a la firma. Así, los usuarios activos mensuales durante el 1T subieron a 2.200 millones, un crecimiento de 13% con respecto al misma periodo del año anterior, en línea con las expectativas, según la plataforma Thomson Reuters I/B/E/S.

Además, la firma logró revertir las pérdidas usuarios activos diarios de ejercicios anteriores en EEUU y Canadá: entre enero y marzo, éstos llegaron a 185 millones, por encima de los 184 millones que se registraron en el primer trimestre de 2017.

Más allá del incidente del uso de datos de usuarios con fines políticos, que ha hecho que Facebook haya perdido un 13,72% de su valor entre que se conoció la noticia hasta el cierre de ayer, el problema para la industria a nivel bursátil vino de las implicaciones que pudo tener en términos de marco regulatorio.

El escándalo con Cambridge Analytic generó revuelo y peticiones de mayor regulación para el uso de datos de usuario en la industria, lo que también afectó a compañías como Twitter.

Pero el reporte trimestral no muestra señales de que los avisadores de Facebook -que junto a Alphabet, matriz de Google, dominan el negocio de la publicidad online a nivel mundial- estén preocupados por el asunto. Es más, con estos números, sin embargo, los inversionistas podrían reencantarse con la red social de Zuckerberg.

“Todos siguen hablando de lo mal que están las cosas para Facebook, pero este reporte financiero es muy positivo, en mi opinión, y reitera que Facebook está bien y que van a superar esto”, dijo Daniel Morgan, portfolio manager senior de Synovus Trust Company.

Además, incluso si es que la red social emblemática de la compañía sufre un daño reputacional ante avisadores o usuarios, la firma todavía tiene otras tres de las apps más populares del mundo: Instagram, Messenger y Whatsapp.

El entusiasmo de los inversionistas con las noticias de Facebook se vio reflejado en los datos after market de la acción. Si bien los papeles no están cerca de recuperar el nivel que tenían antes de que explotara el escándalo por la entrega de datos a la compañía Cambridge Analytica, los inversionistas sí se mostraron complacidos con los resultados de Facebook.

Cifras posteriores al cierre de las transacciones en Wall Street, al cierre de esta nota, arrojan un alza de 4,83% que los llevaron hasta los US$167,4.