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Italiana Astaldi firma contrato de US$446 millones para construir telescopio en Chile

Reuters 25/05/2016

El contrato es el de mayor envergadura firmado para un proyecto de astronomía.

Un consorcio italiano, que incluye a la constructora Astaldi, firmó un contrato de US$446 millones para construir la estructura principal del telescopio más grande del mundo en el desierto chileno, en el acuerdo de mayor envergadura firmado para un proyecto de astronomía en la Tierra.

En el diseño, fabricación y construcción de la cúpula y el recinto que albergará al Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, por sus siglas en inglés) participan Astaldi con un 60% del consorcio y la firma Cimolai y el grupo EIE con el porcentaje restante.

El E-ELT, propiedad del Observatorio Europeo Austral (ESO), estará emplazado a 3.000 metros de altura en el cerro Armazones, en el norte de Chile, y se espera que las obras de instalación de la cúpula inicien en 2017.

La construcción del E-ELT se suma a una nueva generación de telescopios extremadamente grandes que se construyen en el norte de Chile, zona que ofrece condiciones climatológicas únicas para la astronomía.

El contrato incluye, no sólo la enorme cúpula giratoria de 85 metros de diámetro, con una masa total de alrededor de 5.000 toneladas, sino también la estructura del tubo y la montura del telescopio, con un total de masa en movimiento de más de 3.000 toneladas.

Anteriormente, se había informado que la construcción total del proyecto E-ELT costaría alrededor de US$1.200 millones de dólares a precios del 2012.