Codelco lanza licitación internacional para explotar litio. Mitsui es el primer interesado

Estatal ha tomado una serie de decisiones que apuntan a apurar la explotación de dos salares sobre los cuales tiene los derechos. El proceso estará listo el primer trimestre y, además de la propuesta de la japonesa, Codelco baraja otras cuatro alternativas. Gustavo Orellana Gustavo Orellana | Empresa | 17/01
HERRAMIENTAS
Debes saber

¿Qué ha pasado?
La estatal abrió un proceso de licitación internacional para explotar litio, el que está en plena marcha y a la que han llegado cinco propuestas de potenciales socios. 

¿Por qué ha pasado?
El Congreso ha planteado en varias oportunidades el que Codelco debe liderar las nuevas explotaciones de litio en el país.

¿Qué consecuencias tiene?
La minera estatal está analizando cinco alternativas para sumar socios para desarrollar proyectos para explotar el litio en dos salares sobre los cuales tiene derechos.

© Agencia Uno

Valparaíso-A pesar de que reconoce que se trata de un mercado mucho más pequeño que el del cobre, la estatal Codelco ha mantenido su interés en participar en el negocio del litio. 

En las últimas semanas, la empresa ha tomado una serie de decisiones que apuntan a apurar la explotación de dos salares sobre los cuales tiene los derechos de exploración y explotación: Maricunga y Pedernales, y que serán la puerta de entrada a este negocio de la cuprífera.

En ese sentido, la compañía estatal decidió abrir un proceso de licitación internacional, el que está en plena marcha y a la que han llegado cinco propuestas de potenciales socios. Una de ellas, según trascendió, corresponde a la japonesa Mitsui, su socia en Acrux, la sociedad que consolida las participaciones de ambas en Anglo American Sur y la financista de esa adquisición.

La japonesa ha evidenciado su interés por entrar a este negocio. De hecho, junto al consorcio Posco Consortium, con las empresas Posco Ltd, Daewoo International Corp y Minera Li Energu Spa, participaron en el proceso de licitación que el gobierno lanzó para adjudicarse el Contrato Especial de Operación de Litio (Ceol).

Ofreció US$17,4 millones, menor a la oferta de la chilena SQM, por US$40,6 millones, pero finalmente el proceso quedó nulo.

PROCESO
La estatal definió que esta licitación estará a cargo de la vicepresidencia de Desarrollo de Codelco, que lidera el ex Antofagasta Minerals, Gerhard von Borries.

El presidente ejecutivo de Codelco, Thomas Keller, reconoció el avance del proceso de licitación, agregando que la empresa va a optar “por la propuesta que le ofrezca las mejores condiciones” y que todo debiera resolverse con prontitud, a más tardar, durante el primer trimestre de este año.

La empresa ya está analizando estas primeras ofertas, y contempla varias alternativas de alianzas, aunque la que más satisface a Codelco es establecer un modelo similar al del proyecto cuprífero Inca de Oro, en el que la estatal se asoció con la australiana Panaust, siendo esta última la operadora y quedándose con dos tercios del proyecto.

AL CONGRESO
Thomas Keller, acompañado del presidente del directorio, Gerardo Jofré, y el director Jorge Bande, fueron invitados a una sesión de la comisión de Minería y Energía del Senado, en la que dieron a conocer los lineamientos de su plan estratégico 2013, revelando los diez desafíos que la empresa tiene para los próximos años (ver nota en página siguiente).

El principal de ellos es el desarrollo de sus proyectos estructurales. La compañía está llevando adelante cinco iniciativas de inversión, las que demandarán desembolsos por casi US$30 mil millones y que le permitirán mantener el liderazgo en el mercado mundial del cobre.

La empresa, que ha entregado excedentes por US$100.000 millones en sus 41 años de vida (y que manifestó que su desafío es entregar otra cifra similar entre 2013 y 2037) presentará este año su primer proyecto, Ministro Hales (que ya alcanza un avance del 70% y que se espera esté operativo hacia fines de año), mientras toma algunas decisiones respecto de las demás iniciativas que vienen.

En el caso del proyecto Súlfuros RT Fase II, se espera que el directorio lo vote este año, mientras que se seguirá con las obras tempranas de Chuquicamata Subterránea. Esta mina vive sus últimos días de explotación a rajo abierto, atacándose sólo un frente (norte) que se proyecta la llevará muy pronto a unirse con el rajo de Radomiro Tomic.

Los senadores integrantes de la comisión, a petición del UDI Jaime Orpis decidieron analizar un principio de acuerdo para solicitar al gobierno que se establezca un mecanismo plurianual de financiamiento del plan de inversiones de Codelco, mediante capitalizaciones permanentes y asociadas a algún parámetro cuantificable.




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