CMPC y Arauco doblan su masa forestal en América Latina en los últimos 10 años

Las forestales han elevado fuertemente su capital forestal en la región con el fin de sustentar sus proyectos. Chile ya no es suficiente para las dos firmas que dominan el mercado de la celulosa en el hemisferio sur. E. López y S. Sáez | Empresa | 11/09
HERRAMIENTAS

El sector forestal chileno nuevamente deja su huella en la región. Tras la compra de 100 mil hectáreas en Río Grande do Sul por parte de CMPC, la compañía controlada por el grupo Matte se posicionó como uno de los máximos exponentes regionales de la industria, totalizando  1.136.574  de hectáreas de patrimonio forestal.

Imprimiendo un grado importante de diversificación a sus operaciones, la Papelera ha puesto su bandera en 8 países del continente, adquiriendo una cuota importante de terrenos en Chile, Brasil y Argentina.

Según el secretario general de la empresa, Gonzalo García, “CMPC ha adquirido estos predios ubicados en el Estado de Rio Grande do Sul, en Brasil, con el objetivo de complementar sus necesidades de madera para la industria de celulosa que posee en el lugar y especialmente para el proyecto Guaiba Línea II, actualmente en estudio y que será sometida a la aprobación del directorio de la compañía durante el presente semestre del 2012”.

El crecimiento en masa forestal de la compañía controlada por la familia Matte es importante; sólo basta mencionar que en 2002 consignaban 635.202 hectáreas, 79% menos que su capital actual.

Pero no sólo CMPC ha incrementado su patrimonio forestal en la región. Arauco también ha hecho lo propio, logrando convertirse en el mayor propietario privado de bosques de América Latina, con 1,67 millones de hectáreas repartidas entre Chile, Argentina, Brasil y Uruguay.

En los últimos 10 años, la empresa -ligada al grupo Angelini- logró incrementar su capital forestal un 67%, destacando el año pasado la adquisición de la forestal brasileña Vale do Corisco en US$ 473,5 millones.

Esta enorme reserva de plantaciones es también el sustento de una amplia actividad industrial. Desde maderas para la construcción y muebles, hasta pisos flotantes, pasando por celulosa, la compañía también ha destacado por su fuerte diversificación.

Su reciente ingreso a EEUU y Canadá, con la compra de Flakeboard por US$242,5 millones, fue un paso clave en esa senda.

Para el gerente de Asuntos Corporativos y Comerciales de Arauco, Charles Kimber, esta última operación es consecuencia “de la globalización de Arauco y de su interés por diversificarse no sólo en productos, sino que también en mercados productivos y comerciales” en el mundo.

En cuanto a sus proyectos de celulosa a nivel internacional, Arauco desarrolla con su socio finlandés Stora Enso la planta Montes del Plata en Uruguay.  No obstante, la  gigantesca obra no ha estado exenta de problemas judiciales.

PROBLEMAS DE ESPACIO
En los últimos años, Arauco y CMCP se han convertido en actores relevantes de la industria forestal en la región. Ambas compañías  tienen un patrimonio forestal que supera las 2,8 millones de hectáreas y no se descarta que aumenten su presencia en la medida que surjan nuevas oportunidades.

“Perfectamente pueden seguir aprovechando las oportunidades que se vayan generando en el futuro. La última compra de CMPC fue por un tema de refinanciamiento de Fibria y Arauco es sin duda una de las empresas más importantes a nivel internacional en el mercado de la celulosa”, afirma Francisco Errandonea, gerente de estudios de Santander GBM.

Este fenómeno de expansión comenzó a gestarse a fines de la década de los 90´, y se profundizó en los últimos meses, a medida que los espacios en Chile comenzaron a hacerse escasos tras la concreción de proyectos como Nueva Aldea o Santa Fé.

“Hay un componente físico, donde estas empresas deben buscar tierras  para poder sustentar sus proyectos. Ahí es donde se destaca la entrada de CMPC a Brasil con su proyecto de Guaíba y también la presencia de Arauco, con paneles y celulosa en Uruguay”, afirma Errandonea.

Esta tesis del espacio reducido es compartida por el presidente de Corma, Fernando Raga, quien asegura que las escasas hectáreas forestales existentes en Chile ya no están en manos de las grandes empresas, y eventuales acuerdos de compra se ven cada vez más difíciles. “Existen  países donde uno puede desarrollar forestaciones de tamaños interesantes; en Chile aún hay 1.500.000 de hectáreas por forestar, pero esas son forestaciones que desarrollarán medianos y pequeños actores. Esas hectáreas adicionales a las 2.300.000 que ya hay, brindarán un espacio de crecimiento a otro segmento que seguirán creciendo”, afirma el líder gremial.

Así es como CMPC y Arauco han dejado la puerta abierta a nuevos inversionistas de menor tamaño, como compañía Agrícola de la Sierra, ligada al empresario Ítalo Zunino (Maderas Cóndor), Alejandro Sáenz (Madesal) y Antonio Tusset, quienes han invertido sobre los US$40 millones en compra de suelos para plantar 30 mil hectáreas en el departamento de Antioquía, en las subregiones del Magdalena Medio y Nordeste, en Colombia.

“Esta es señal de un mercado maduro. El crecimiento  ya no es exclusivo de las grandes empresas, también los pequeños y medianos están llegando a países emergentes, donde aún se puede crecer y donde la industria forestal chilena ya está demostrando su importante know how”, afirma Raga.




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