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Codelco proyecta duplicar su producción de molibdeno y alcanzar el liderazgo mundial

La minera estatal pretende aumentar su ritmo productivo desde las actuales 23 mil toneladas por año a 50 mil toneladas cada doce meses, gracias a la entrada de los proyectos estructurales que mejorarán la ley de mineral del cobre y del subproducto. Gustavo Orellana Gustavo Orellana | Empresa | 02/05
HERRAMIENTAS
© EFE

Al igual que ocurre con el cobre, Codelco tiene entre manos un plan para incrementar la producción del segundo metal que más ingresos le reporta: el molibdeno.

Se trata de un proyecto que, a diferencia del cobre, no requiere mayores inversiones, más allá de las que están contempladas. Esto, pues al extraerse el metal rojo, también se consigue molibdeno, lo que involucra que, creciendo la producción de cobre, también lo hace la de este subproducto.

El plan considera un horizonte de 15 años, que dejará a la corporación como uno de los principales productores mundiales de molibdeno y la consolidará, por lejos, como la número uno de Chile en este mercado.

Así se lo anticipó la administración de la minera estatal a los sindicatos de la corporación, quienes celebraron hace un par de semanas su 63° Congreso Anual, en la ciudad de La Serena. 

En el encuentro, el vicepresidente de Operaciones Norte de la minera estatal, Luis Farías, anunció a la Federación de Trabajadores del Cobre (FTC) que, producto de los nuevos proyectos estructurales que lleva adelante la corporación, y que involucran una inversión de US$20.000 millones, se aumentará también la capacidad de producción de molibdeno, que actualmente alcanza las 23.000 toneladas anuales del producto, (23.098 en 2011). 

“Desde 2025 en adelante, una vez que tengamos en funcionamiento proyectos importantes, como es Chuqui Subterráneo, Andina Fase 2 y RT Fase 2, Codelco producirá 50 mil toneladas de molibdeno por año, pasando a ser así uno de los principales productores a nivel mundial”, dijo el ejecutivo, según consta en el sitio web de la FTC.

Todo, gracias a una mejor tasa de recuperación de molibdeno, producto, además, de que las nuevas iniciativas implicarán la explotación de sitios con mejor ley de mineral, tanto de cobre como de molibdeno.

La estatal ya había dado señales de su interés por el “moly”. Tanto, que el año pasado creó la sociedad Promoly Ltda, que tiene la misión de estudiar la construcción de una planta de procesamiento de concentrado de molibdeno.

Además, presentó a estudio ambiental el proyecto “planta de recuperación de cobre y de molibdeno desde relaves”, perteneciente a la división Andina, en una línea similar.

Durante el año pasado, el molibdeno alcanzó una cotización de US$34,2 por kilo, lo que representó una leve disminución respecto de los US$34,8 por kilo de 2010.

El año pasado, Codelco percibió US$778 millones (equivalentes al 11% de los excedentes de 2011 obtenidos por la empresa) producto de la venta de molibdeno, de un total de US$1.832 millones relacionados con la venta de subproductos.  P 




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