Imagen Masters de Miami

Fuera de Serie

Miami se prepara para recibir a Jarry

Efraín Moraga 13/03/2018

Con estrellas como Roger Federer, Del Potro y Novak Djokovic, este clásico campeonato de tenis del Estado de Florida recibirá al chileno, justo 20 años después de que Marcelo Ríos levantara la copa de campeón y consolidara el N°1 del mundo.

En una semana más comienza el Masters de Miami, uno de los campeonatos más importantes del tenis mundial, en el que participará el chileno Nicolás Jarry, la promesa nacional del deporte blanco, quien ha dado de qué hablar en las últimas semanas, con su destacada participación en el ATP 500 de Río de Janeiro y el ATP 250 de Sao Paulo.

Pero para Chile esta versión del torneo tiene un poco de aroma a nostalgia, pues hace exactamente 20 años -cuando el encuentro se llamaba Abierto de Key Biscayne-, otro chileno, Marcelo “Chino” Ríos, elevaba la copa del campeonato, quedando por un mes como el mejor jugador del ATP Tour.

El nieto del ex tenista Jaime Fillol, disputará este torneo tras recibir una “wild car” luego de alcanzar las semifinales de Río de Janeiro. Gracias al rendimiento de las últimas semanas, Jarry también se aseguró la entrada a Roland Garros, el segundo Grand Slam del año, y Wimbledon.

El torneo

El Masters de Miami ha sufrido algunas bajas. Rafaél Nadal, actual N°2 del mundo, anunció que no podrá participar en el torneo debido a una lesión en su pierna derecha. “No podré jugar en Indian Wells ni Miami. El objetivo ahora es recuperarme para estar a punto para la temporada de tierra batida”, dijo en un comunicado.

Mismo destino tuvo el tenista suizo, Stanislas Wawrinka, quien no disputará el torneo para recuperarse de una rebelde lesión de rodilla. En tanto, Jo-Wilfried Tsonga dijo adiós al torneo por la misma razón.

En tanto, Andy Murray también debió abandonar el evento de Florida, debido a una lesión de cadera, aunque sí viajará a Miami para continuar con su recuperación.

Junto al Masters de Indian Wells, este torneo cierra la primera etapa de la temporada de superficie de cemento, en lo que es considerado laprevia a los torneos de tierra batida, como Roland Garros.

El ganador del Masters de Miami se quedará con US$1,1 millones y 1.000 puntos del ATP Tour. En tanto, quienes levanten el título del dobles se embolsará unos US$385.170. Sin embargo, la bolsa total del torneo son US$6 millones.

Cambio histórico

En medio de la organización de la versión de 2018 del evento deportivo, el torneo realizado en Florida anunció que realizará un cambio histórico: dejará de lado el tradicional Crandon Park Tennis Center, ubicado en Key Biscayne, para reemplazarlo por el Hard Rock Stadium en el norte de Miami, que será la sede oficial del torneo a partir de 2019. La razón: mientras Crandon Park tiene capacidad para 13.800 personas, el Hard Rock Stadium podría recibir hasta 75.000 espectadores, un salto relevante para el evento.

Pero éste no es el primer cambio que sufre el evento deportivo. Su primera edición se realizó en febrero de 1985, en el Laver’s International Tennis Resort de Delray Beach. Esto, tras ser fundado por el ex jugador Butch Buchholz, quien deseaba competir con el Abierto de Australia. Un año más tarde, el campeonato se trasladó a su sede actual.

La hazaña de Ríos

Haciendo un poco de historia, en 1998, Marcelo Ríos venció en un final épico a Andre Agassi, por parciales de 7-5, 6-3 y 6-4, lo que lo coronó como N°1 en el ATP Tour, siendo el primer -y el único hasta el momento- tenista chileno en liderar el ranking (ver recuadro).

Por ese entonces, Ríos llegó al denominado Abierto de Key Biscayne como uno de los favoritos para quedarse con el título. Esa temporada partió ganando el Abierto de Auckland ante Richard Fromberg y alcanzó la final del Abierto de Australia, imponiéndose a Thomas Enqvist, Lionel Roux y Alberto Berasategui, entre otros. Pero enredó el último partido ante Petr Korda, quien más tarde sería castigado por dopaje.

Después, el “Chino” se quedó con el título del Super 9, actual Masters Series de Indian Wells, al dejar en el camino a Greg Rusedski en la final.

Key Biscayne no fue distinto. El torneo partió con contundentes victorias ante Tommy Haas y Hendrik Dreekmann. En cuartos superó a Thomas Enqvist y en la ronda previa venció a Tim Henman. Tras su victoria ante Agassi, partido que fue presenciado por más de 20 mil personas, ganó los puntos necesarios para ser N°1.

Esta condición la mantuvo por cuatro semanas, hasta que debido a una lesión que sufrió al derrotar a Hernán Gumy por Copa Davis, no pudo defender el título de Montecarlo, lo que le impidió mantener el lugar alcanzado. Aunque más tarde recuperó el liderazgo por otras dos semanas, título que finalmente cedió a Pete Sampras, quien cerró ese año como N°1.

1999 partió con una serie de dudas físicas, que finalmente provocaron su retiro en la final del Masters de Montecarlo ante Gustavo Kuerten, lo que le entregó el título al brasileño.