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El ruso que escandalizó el fútbol ahora es multimillonario

Bloomberg 21/03/2018

Ivan Savvidi ha tenido unos días memorable. El 11 de marzo el empresario ruso, armado con una pistola, cargó contra un campo de fútbol hacia el final de un partido de la Súper Liga griega para enfrentar al árbitro por anular un gol en el último minuto. Cinco días después, se convirtió en multimillonario.

Savvidi, de 58 años, dijo que estaba “profundamente arrepentido” por el incidente, que llevó a Grecia a suspender la liga y provocó la condena de la FIFA, el organismo rector del deporte, mientras él y su equipo, PAOK, enfrentan fuertes multas.

Pero el convenio anunciado el viernes puede suavizar el golpe. Japan Tobacco Inc. acordó comprar la compañía de Savvidi, Donskoy Tabak, por 90.000 millones de rublos (US$1.600 millones), una prima considerable en un momento en que Rusia está tomando medidas contra el tabaquismo, incluido un planeado aumento fiscal para los cigarrillos y una propuesta de prohibir la venta a cualquier persona nacida después de 2015. La transacción, que según se espera se concluirá en el tercer trimestre, le daría a Savvidi una fortuna neta de US$ 1.700 millones, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg.

Aunque étnicamente es griego, Savvidi nació en Georgia bajo el dominio soviético. Sirvió en el Ejército, donde llegó al rango de sargento mayor, y comenzó a trabajar en la Fábrica de Cigarrillos del Estado de Don en 1980. Después de estudiar en la Universidad Estatal de Economía de Rostov, Savvidi asumió el control de la empresa estatal en 1993, tras el colapso de la Unión Soviética.

Cigarrillos saborizados

Savvidi se distinguió por ser el más enérgico y exitoso entre los productores rusos al explorar los mercados internacionales e introducir cigarrillos con sabores como café irlandés, ron y cereza. Donskoy Tabak vende alrededor del 30 por ciento de sus cigarrillos en países extranjeros, entre ellos Egipto y Transnistria, la autoproclamada república entre Ucrania y Moldavia, según Maxim Korolev, que dirige Russkiy Tabak, una empresa de investigación de la industria.

“A los clientes también les gustan los cigarrillos saborizados, y él fue el único gran productor que se esforzó mucho por satisfacer los deseos de los compradores”, ya que la empresa desarrolló una variedad de productos, dijo.

Donskoy Tabak, fundada en 1857, es la cuarta tabacalera más grande de Rusia, con una participación de mercado del 7 por ciento, y obtuvo ingresos por US$278 millones el año pasado, dijo Japan Tobacco. Algunas de sus marcas son Donskoy Tabak, Kiss y Play. Savvidi transfirió la propiedad de la compañía a su esposa en 2003 cuando fue elegido miembro de la Duma Estatal, el cuerpo legislativo de Rusia, según Tatiana Gordina, su portavoz.

El empresario ha acumulado activos en Grecia, adquirió una participación mayoritaria en el club de fútbol PAOK en 2012 y compró la fábrica de tabaco Sekap un año después. El año pasado formó parte del consorcio ganador que compró la Autoridad Portuaria de Tesalónica y también adquirió importantes intereses en medios griegos.

Savvidi se hizo querer por los fanáticos del fútbol y se convirtió en ciudadano honorario en 2013, un año después de asumir la deuda del club. Pero sorprendió a los espectadores la semana pasada, cuando invadió el campo en Tesalónica portando una pistola enfundada y rodeado de guardaespaldas, para protestar contra la decisión del árbitro.

“No tenía absolutamente ningún derecho de ingresar al campo de la forma en que lo hice”, dijo en su disculpa en el sitio web del equipo. “Mi único objetivo era proteger a decenas de miles de fanáticos de PAOK de provocaciones, disturbios y bajas. Por favor, créanme que no tenía intención de participar en una pelea con nuestros oponentes o los árbitros. Y obviamente no amenacé a nadie”.