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Empresas & Mercados

Rockwood superará en 5 años a SQM como primer productor de carbonato de litio

Constanza Valenzuela 02/02/2016

La tercera planta por US$400 millones, junto a otra iniciativa recientemente aprobada, elevará la producción de la estadounidense de 24 a 70 mil toneladas.

La Sociedad Química y Minera (SQM) quedará desplazada como primer productor de carbonato de litio una vez que se concreten los proyectos de su rival Rockwood, de la estadounidense Albemarle Corporation.

Si bien Rockwood actualmente produce la mitad que SQM, con 24 mil toneladas, una vez que se implemente el proyecto que modifica y mejora el sistema de pozas de evaporación solar en el Salar de Atacama -cuyo estudio de impacto ambiental (EIA) fue aprobado el pasado 18 de enero por parte de la Comisión de Evaluación de la II Región- su producción se elevará hacia las 45 mil toneladas y a 70 mil toneladas cuando se construya una tercera planta, que tendrá un costo de US$400 millones. 

Rockwood también invertiría unos US$100 millones adicionales en el caso de resultar factible la tecnología de producción de hidróxido. Todo esto, en un plazo de cinco años.

Estos últimos proyectos fueron anunciado ayer en el marco de la suscripción del acuerdo entre Corfo, representado por su vicepresidente ejecutivo, Eduardo Bitrán, y Rockwood Litio Ltda., y que permitirá transformar a la empresa en el primer exportador de litio de Chile.

“Este acuerdo no solo pondrá a Chile como el líder global en la elaboración de productos de litio de alto valor agregado, sino que además nos entrega las bases para continuar con la inversión que Albemarle ha hecho en el país y nos permite consolidar nuestra posición de liderazgo en la industria”, indicó el CEO de la matriz de Rockwood, Luke Kissam.

Se trata de un acuerdo que se da en medio de la pugna que mantiene Corfo con SQM por discrepancias en los alcances del contrato de arrendamiento de pertenencias mineras, que hoy está siendo analizada por un juez árbitro.

El convenio con Rockwood fija un período de arriendo de las pertenencias mineras de Corfo en el Salar por un máximo de 27 años y se establecen una serie de cláusulas para que la estadounidense eleve su explotación del mineral.

Algunas de ellas son una cláusula de reserva para venta nacional en que Rockwood se deberá comprometer a proporcionar el precio de mercado más bajo -con el fin de promover el establecimiento de industrias de productos de alto valor agregado en Chile- y la obligación de la minera de permitir el acceso permanente de un auditor externo calificado para revisar información financiera y contable que tenga relación con el contrato y permita su cumplimiento transparente y eficiente. 

Además, el acuerdo establece que los productos minerales extraídos estarán afectos a la regalía minera establecida por ley, y la imposición de tasas progresivas de comisión sobre la venta en favor de Corfo, que llegarían hasta un 40%.

Cabe destacar que en la actualidad, en el contrato vigente desde 1975, no existen pagos a Corfo sobre la producción de litio.

“Rockwood pagará al Estado de Chile recursos adicionales como consecuencia del acuerdo entre US$70 y US$100 millones anuales por concepto de royalty minero, impuesto a la renta, comisión a Corfo y otros. Son tasas progresivas sobre ventas totales certificadas a clientes no relacionados, que en el litio llegará a 40% y en el potasio a 20%”, destacó el ministro de Economía, Fomento y Turismo, Luis Felipe Céspedes.

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