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Petróleo de Dakota del Norte que hace un año se vendía a US$13,50 por barril hoy se vendería a -US$0,30

Bloomberg - Cinco Días 18/01/2016

Aunque correspondería a un crudo de baja calidad, serían los productores los que tendrían que pagar a los compradores para deshacerse del combustible.

El petróleo es tan abundante y barato en Estados Unidos que al menos un comprador dice que tendrían que pagarle por aceptar determinado tipo de crudo de baja calidad.

La última e increíble noticia llega desde Dakota del Norte, cuna del fracking estadounidense, que ve cómo uno de los compradores de crudo de la región, la compañía de refinería Flint Hills Resources LLC, anuncia que pagará –US$0,3 por cada barril que adquiera, es decir, que valora en negativo la materia prima y pretende cobrar por adquirir petróleo.

El actual precio es mucho menor que los US$13,50 por barril de hace un año y que los US$47,60 de enero de 2014.

La intención de Flint Hills de que los productores le paguen por deshacerse del petróleo se circunscribe, eso sí, únicamente a una clase de crudo de muy baja calidad por su composición con altos niveles en sulfuro. Se trata de una pequeña porción de petróleo que se produce en Dakota del Norte (menos de 15.000 barriles diarios).

La compañía considera que, con la enorme cantidad de petróleo de alta calidad disponible, no existen incentivos para la compra de una clase cuyo refinería y transporte eleva considerablemente los costes. Y es que un crudo con alto contenido en sulfuro como el mencionado antes requiere ser tratado en unas plantas más caras con un equipamiento especial.

Los precios del petróleo de referencia de  Estados Unidos han caído más de 70% en los últimos 18 meses, y el WTI para entrega en febrero bajó este lunes a US$28,36 por barril, el nivel más bajo en operaciones intradía desde octubre de 2003.

“Decir a los productores que deberán pagar a los compradores para que acepten su petróleo sin duda les proporciona un incentivo para cerrar sus pozos”, dijo Andy Lipow, presidente de Lipow Oil Associates LLC en Houston.