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Montos de exportaciones de salmón registra su mayor alza histórica en 2017

Catalina Iturriaga 12/02/2018

Al cierre del año pasado, los envíos ascendieron a US$4.650 millones, una cifra 22,1% mayor a lo registrado en 2016. El aumento en los precios, explicaría el alza en los registros.

Los efectos sufridos por la industria del salmón producto del bloom de algas durante el verano del año 2016, llevaron al sector a registrar cifras históricas de envíos durante 2017.

Durante el año pasado, las exportaciones de salmón y trucha totalizaron US$ 4.650 millones, monto que representa un alza de 22,1% respecto a los US$ 3.808 millones registrados en 2016, de acuerdo a un informe elaborado por la consultora acuícola Index Salmón. Se trata del mayor crecimiento que han registrado los envíos en la historia. Además de esto, el monto registrado fue el mayor valor desde 1994, cuando ascendió a US$348.742.

El avance se debió prácticamente en su totalidad a un aumento en los precios. De hecho, el volumen exportado sólo creció 2,2% en 2017 a 523.038 toneladas.

El director general de Index Salmón, Reinaldo Vidal, explicó que el alza en los precios se debió a dos factores. El primero, fue el bloom de algas que afectó a la producción de salmones en Chile en 2016, mientras que en Noruega la producción fue afectada por el piojo de mar durante el mismo año. Esto produjo una reducción en la oferta de salmónidos a nivel mundial, con que los precios subieron considerablemente.

Así, el valor promedio de embarque de este producto aumentó 19,4% en 2017 con respecto al 2016, cerrando el año con US$8,9 por kilo, US$1,5 más que el período anterior. En marzo los valores alcanzaron su peak del año, llegando a los US$12,84 por kilo. Según fuentes del sector, los precios tenderán a seguir disminuyendo ya que la oferta se está regularizando a nivel mundial.

Según Vidal, la industria demora cerca de dos años en recuperarse totalmente de estos fenómeno, tanto para regularizar las cosechas como para observar una estabilización en los precios.

Principales mercados

En materias de destinos, al igual que el año pasado, Estados Unidos sigue liderando entre los países receptores de las exportaciones chilenas de salmón, con una participación de 34,6% sobre el total. Los envíos a este país aumentaron en 19,7% en comparación al año pasado, llegando a los US$1.608 millones. Le sigue Japón, país que aumentó un 39,6% los montos, importando US$1.012 millones y teniendo una participación del 21,8%. Asimismo, los envíos a Brasil aumentaron en un 11,1% llegando a US$582.192 millones. Con estos números, este destino aumentó su participación a 12,5%.

Un mejor 2018. Si bien en la industria aseguraron que es difícil predecir cifras exactas de exportaciones, fuentes del sector aseguraron que 2018 se ve como un período positivo, aunque con precios más bajos que en 2017. Así, prevén que este año las exportaciones aumentarían entre un 3% y 5%. “El precio del salmón ya se está estabilizando y la tendencia apunta a ello, por lo que esperamos cerrar este año con más de 800 mil toneladas”, aseguró Vidal, quien advirtió que esto se cumplirá siempre y cuando el bloom de algas que hoy afecta a la X y XI Región no siga expandiéndose.