Bicicleteros y ciclovías

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Industria global de bicicletas comunitarias movería US$ 6.500 millones en 2020

Constanza Morales 16/04/2018

El sector hizo noticia en las últimas semanas por dos grandes anuncios: la china Meituan compró Mobike, una de las mayores firmas del rubro, y Uber adquirió Jump Bikes, una empresa de bicicletas eléctricas.

En 1817, un alemán llamado Karl von Drais revolucionó la industria del transporte al inventar la “máquina andante”, un vehículo de dos ruedas que fue el precursor de la bicicleta moderna.

Dos siglos después, y dado el problema de congestión en las grandes metrópolis, este medio de traslado está viviendo un auge alrededor del mundo, situación que está siendo aprovechada por diversas empresas dedicadas al negocio de las bicicletas comunitarias.

En las últimas dos semanas, ha quedado claro que grandes compañías ven un futuro rentable en esta industria: El 4 de abril, Meituan Dianping, el mayor proveedor de servicios en línea on-demand de China, anunció la compra de su compatriota Mobike, una de las mayores compañías de bicicletas compartidas en el mundo, por US$ 2.700 millones, excluyendo deuda.

Cinco días más tarde, Uber, el gigante del transporte privado de pasajeros, informó que adquirirá Jump Bikes, una empresa que arrienda bicicletas eléctricas, aunque no entregó detalles de la transacción.

POTENCIAL

En 2015, la consultora alemana Roland Berger publicó un estudio en el que examinó el potencial de crecimiento del rubro de las bicicletas comunitarias, que hasta ese momento contaba con unos 600 esquemas en todo el mundo.

El análisis proyectó que la industria registraría una tasa promedio de expansión de 20% hacia 2020 y que para dicho año el mercado global tendría un valor de entre 3.600 millones de euros (US$ 4.442 millones) y 5.300 millones de euros (US$ 6.540 millones).

Según la investigación, entre 2008 y 2013, el sector anotó un avance anual de 34%, alcanzando un volumen de mercado de 1.300 millones de euros (US$ 1.603 millones).

El número de bicicletas en los programas se disparó desde cerca de 24 mil a 640 mil, con Asia siendo la región más sólida, al ofrecer 460 mil unidades, seguida por Europa central con casi 147 mil.

La consultora precisó que los modelos de negocio apropiados pueden ser “altamente rentables” con márgenes de EBIT que pueden llegar a un rango de entre 10% y 15%.

“Depende en gran medida de la demanda local, pero también de la elección del proveedor del modelo de financiamiento”, sostuvo Tobias Schönberg, socio senior del Centro de Competencia de Transporte de Roland Berger.

“Los costos de mantenimiento, arriendo de espacio, seguro, etc., son bastante moderados en sí mismos”, agregó el también co-jefe de la oficina de Berlín de la firma.

EL CASO DE CHINA

Quizás uno de los mejores ejemplos del explosivo aumento de esta industria es China, donde es común ver bicicletas estacionadas por toda la ciudad.

Hace dos años, el país tenía casi 60 startups enfocadas en las bicicletas compartidas, pero en los últimos meses la dura competencia empezó a dejar a algunos en el camino. En noviembre, Bluegogo, la tercera mayor startup de arriendo de bicicletas sin estacionamiento fijo, anunció el fin de sus operaciones.

Yu Xue, analista de investigación de IDC China, pronostica que menos de 10 compañías sobrevivirán este año. Entre ellas, seguramente estarán Mobike y ofo, firmas que están respaldadas por Tencent y Alibaba, respectivamente, las dos grandes tecnológicas de la potencia asiática.

Ambas controlan un 90% del mercado chino de bicicletas compartidas.