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Gigante francés Essilor compra Place Vendome a fondo que lidera Bernardo Fontaine

Katherina Maraza 22/01/2016

La cadena estaba desde hace cinco años en manos de una sociedad de inversión liderada por Bernardo Fontaine y Cristóbal Hurtado.

Un final exitoso consiguió el grupo de inversionistas liderados por la sociedad 7A -propiedad del economista Bernardo Fontaine y el ingeniero comercial Cristóbal Hurtado- tras concretar durante la jornada de ayer la firma de un acuerdo de venta de la óptica Place Vendome a la multinacional francesa Essilor.

Este resultado se consiguió tras varios meses de negociaciones entre ambas partes, según dio a conocer el grupo de inversionistas locales en un comunicado.

Cabe recordar que los inversionistas de 7A estuvieron a cargo de la administración y gestión de la óptica -que participa en tres líneas de negocios asociadas al área óptica, contactología y audiología- durante cinco años, periodo en el que más que duplicaron el número de tiendas -pasaron de tener 26 locales a 63-, renovaron el modelo de atención y lanzaron las primeras campañas de medios de la óptica.

Comprador líder en el rubro

Essilor, futuro controlador de Place Vendome, figura en una posición relevante dentro del mercado de los proveedores de suministros médicos ya que es la compañía de lentes oftálmicas más grande del mundo y cuenta con una capitalización bursátil de 23 mil millones de euros. 

La firma es líder del mercado en todos los continentes, mientras que en Europa ocupa la cuarta posición como compañía de equipamientos médicos. 

La empresa fue fundada en 1972 y actualmente cuenta con operaciones en más de 100 países. El grupo invierte más de 150 millones de euros al año en investigación e innovación para ofrecer productos de creciente eficiencia.

Essilor también es parte del listado de las 40 firmas más grandes de París, lo que la ubica dentro del índice bursátil CAC 40 -selecta lista que incluye a firmas como Accor, BNP Paribas, GDF Suez, Carrefour, L’oreal, LVMH y Renault-.

El gigante francés no es nuevo en el mercado local, ya que su primer acercamiento lo tuvo en el año 2013, cuando ingresó al país tras la adquisición de Megalux, laboratorio de óptica local.

Cinco años de renovación de la marca

El año 2010 la sociedad  de inversiones 7A, que gestiona y asesora empresas y administra patrimonios financieros en Chile, compró Place Vendome -junto un grupo total de 10 inversionistas- a la familia Valente. Transacción que se concretó mediante un fondo de US$20 millones denominado “Aquiles”.

Bajo esta nueva administración, la óptica consiguió un crecimiento exponencial de su presencia física a lo largo del país, pero también inició la promoción mediante campañas publicitarias en TV.

Este fue parte del plan inicial para hacer crecer a la óptica, que en 2010 consiguió ventas por US$ 15 millones y un resultado de última línea en cifras negativas. 

Un año después se produjo la renovación de la marca y también fortalecieron su promoción en medios, además de la implementación de un nuevo formato de tiendas, más moderno. Todo esto siempre con el foco puesto en los clientes del segmento más alto.

Durante ese año las inversiones rondaron los US$2 millones e incluyeron la apertura de seis tiendas en diferentes lugares del país. 

Place Vendome apostó por convertirse en líder y referente del mercado óptico en  diseño, moda, marcas y tecnología.

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