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Fundador de Amazon apuesta por encontrar test para identificar cáncer en etapas tempranas

Reuters 10/01/2016

La compañía Illumina Inc, que se especializa en secuenciar genes, formará una nueva compañía, llamada Grail, que contará con un financiamiento de más de US$100 millones, en la que participará Jeff Bezos, junto con otros fondos de capital privado.

La compañía Illumina Inc, que se especializa en secuenciar genes, tratará de lograr un nuevo gran avance en la detección del cáncer, por lo que trabaja para desarrollar un test sanguíneo universal para identificar cánceres en etapas tempranas en gente que no presenta síntomas de la enfermedad.

Illumina dijo el domingo que formará una nueva compañía, llamada Grail, que contará con un financiamiento de más de US$100 millones. Entre los principales inversores aparecen ARCH Venture Partners, Sutter Hill Ventures y Bezos Expeditions, el fondo del fundador de Amazon Jeff Bezos.

Las pruebas de Grail usarán la tecnología de Illumina para secuenciar ADN y así buscar los genes que originan los tumores y circulan por el torrente sanguíneo. La empresa espera detectar varios cánceres que puedan ser tratados en sus etapas tempranas e incrementen las posibilidades de supervivencia.

Expertos dicen que se requerirán muchísimos ensayos clínicos para tener la evidencia necesaria para que las pruebas de ADN sean parte de los controles rutinarios para el cáncer.

El gerente ejecutivo de Illumina Jay Flatley dijo que las nuevas pruebas comenzaron hace 18 meses. “Hemos hecho enormes progresos, lo que nos da la confianza de que podemos lograr lo que queremos”, sostuvo Flatley en una entrevista.

Flatley destacó que tomará al menos otro año de investigación y desarrollo para refinar las pruebas. Luego Grail llevará a cabo estudios clínicos de la prueba en hasta 300.000 genomas humanos, lo que podría tomar otros dos años.

Illumina espera tener las pruebas sanguíneas en el mercado para 2019 y que los costos de secuenciar el ADN bajen lo suficiente como para que el estudio tenga un valor de unos US$500, lo que lo haría accesible para la población general, destacó Flatley.