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Facebook sufre su peor caída en bolsa en más de 5 años y arrastra a otras compañías (actualizada)

EFE 19/03/2018

Facebook bajaba este lunes en bolsa más de 7%, una caída no vista en más de cinco años que arrastró a otros valores del sector tecnológico, después de conocerse que una consultora manipuló con fines políticos información de más de 50 millones de usuarios de la red social en Estados Unidos.

A las 16.15 horas, las acciones de la firma radicada en California retrocedían 7,12% hasta US$171,92, su peor descalabro porcentual en un solo día desde septiembre de 2012, lo que se traduce en una pérdida superior a los US$40.000 millones.

Los efectos del tropiezo de la tecnológica de Mark Zuckerberg, que tiene un valor de mercado superior a US$537.000 millones, se hicieron sentir tanto en el sector como en la plaza bursátil estadounidense en general. Facebook arrastró a la baja a dos de los principales indicadores de Wall Street: el índice compuesto Nasdaq caía 2,13%, mientras que el selectivo S&P 500 cedía 1,71%. Es más, en ese momento, la acción de la red social era el título que más caída en la nómina de éste último indicador.

Otras de las principales empresas tech de EEUU, el grupo conocido como las FAANG, vieron efectos negativos en sus cotizaciones. Alphabet -matriz de Google- perdía 3,28%, mientras que Amazon perdía 2,26%, Netflix retrocedía 2,37% y Twitter se contraía 1,88%.

Este sábado, los diarios The London Observer y The New York Times revelaron que la consultora británica Cambridge Analytica obtuvo en 2014 datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook en EEUU y los utilizó para construir un programa informático destinado a predecir las decisiones de los votantes e influir en ellas.

El caso, que ha llevado a legisladores británicos y estadounidenses a pedirle explicaciones sobre el asunto, podría costarle a Facebook una multa millonaria por la posible violación de una regulación de la Comisión Federal de Comercio de EEUU (FTC) para proteger la privacidad de los usuarios de redes sociales.

Además, la fiscal general del estado de Massachusetts (noreste de EEUU), Maura Healey, anunció el sábado la apertura de una investigación sobre la red social y Cambridge Analytica, que fue contratada en junio de 2016 por la campaña electoral del ahora presidente Donald Trump por más de US$6 millones.

Facebook suspendió este viernes en la plataforma a la consultora y a su matriz, Strategic Communication Laboratories (SCL), e informó de la filtración de datos, que descubrió por primera vez en 2015.

Un profesor ruso-estadounidense de la Universidad de Cambridge llamado Aleksandr Kogan accedió a los perfiles de millones de usuarios que descargaron una aplicación para Facebook, llamada “thisisyourdigitallife” y que ofrecía un servicio de predicción de la personalidad con fines académicos, explicó la firma.

Unos 270.000 usuarios dieron su consentimiento para que la aplicación accediera a su información personal y a la de sus contactos, por lo que el acceso, que estaba permitido por las políticas de la firma, se amplió una red de 50 millones de usuarios, según el Times.

Después el profesor proporcionó esa información a terceros, entre ellos a Cambridge Analytica, con lo que infringió las normas de la red social, según explicó en un comunicado Paul Grewal, vicepresidente y miembro del equipo legal de Facebook.

Facebook eliminó en 2015 la aplicación y exigió a los implicados que destruyeran los datos recabados, pero al parecer no lo hicieron completamente, indicó Grewal, de acuerdo con informes que la firma recibió hace unos días y está trabajando “agresivamente” en corroborar.