Xu Bu, embajador de China en Chile

Empresas & Mercados

El embajador de China advierte: “Bitran ha convertido el proceso de Tianqi en un asunto político y puede dejar influencias negativas en las relaciones comerciales”

Constanza Morales 23/04/2018

Xu Bu, la máxima autoridad de la potencia asiática en nuestro país, advirtió que este tema podría afectar las relaciones bilaterales. Descartó que Beijing influya en las decisiones de la firma y enfatizó que las empresas chinas deben respetar las leyes locales.

Xu Bu lleva poco más de tres meses como el más alto representante del gobierno chino en Chile -su estreno en un país latinoamericano- y ya tuvo que enfrentar la primera polémica: Eduardo Bitran, ex vicepresidente ejecutivo de Corfo, expresó su rechazo a la compra de acciones de SQM por parte de la firma china Tianqi y denunció que Beijing influencia las decisiones de la compañía.

En su primera entrevista en extenso con un medio chileno, el embajador responde a las acusaciones de Bitran, destaca los sólidos lazos entre ambos mercados y aborda las tensiones comerciales entre su país y Estados Unidos.

¿Cómo evalúa la relación entre China y Chile?

-Las relaciones comerciales bilaterales son sumamente importantes para ambos países. El año pasado, el volumen económico total entre ambos alcanzó US$35 mil millones, lo que equivale a un cuarto del volumen económico total hacia el extranjero de Chile, y China se ha mantenido como el primer socio comercial de Chile por cinco años consecutivos.

La cooperación comercial y económica ha traído beneficios verdaderos para el pueblo de ambos países, por lo que deberíamos promover con mucha fuerza el desarrollo de dichas relaciones.

Hace algunos días se reunió con el ministro de Economía. ¿De qué hablaron?

-Tuve una conversación amistosa y profunda con el ministro de Economía, en la que el tema principal fue cómo podemos promover y fomentar las relaciones económicas y comerciales entre China y Chile. Le dije al ministro que el mercado de Chile es muy maduro, transparente, con leyes bien desarrolladas y, por lo tanto, es muy importante para las empresas chinas no solamente fomentar las relaciones con Chile, sino también aprovechar al país como un puente que conecte a China con América Latina.

El ministro de Economía nos comentó que el gobierno concede alta importancia a dichas relaciones colaborativas entre China y Chile.

También hablamos de las cooperaciones bajo el marco de la Franja y la Ruta y coincidimos en que esta iniciativa ofrece condiciones favorables para el fomento de las cooperaciones bilaterales, incluyendo la infraestructura.

¿Discutieron el posible ingreso de Tianqi a SQM?

-No mencioné específicamente el problema de Tianqi. Simplemente le dije al ministro que espero que Chile pueda dar apoyo bajo el marco legal al desarrollo de las empresas chinas y destaqué que el desarrollo de las empresas chinas en Chile debería ser con mucho respeto a las leyes locales.

Después de reunirme con el ministro, me preguntaron sobre el problema de Tianqi y comenté que la compra de acciones por parte de Tianqi es totalmente una acción comercial y se debe resolver a través de vías comerciales y leyes concernientes.

¿Cómo interpreta el rechazo expresado por el ex vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitran, a la entrada de capitales chinos a la propiedad de SQM?

-Personalmente, no entiendo las expresiones del ex vicepresidente de Corfo, el señor Bitran, en el último día en el cargo. La compra de acciones de Tianqi a SQM es asunto propio de la empresa. Si Tianqi puede o no comprar las acciones de SQM o a través de qué vía lo puede hacer, esos asuntos deberían depender completamente de las leyes chilenas y los procedimientos locales.

Las acciones y expresiones de Bitran han convertido esta acción totalmente comercial en un asunto político y puede dejar influencias negativas en el desarrollo de las relaciones económicas y comerciales entre ambos países.

Quiero destacar que todas las acciones comerciales deben solucionarse a través de vías comerciales, las leyes o requerimientos locales y no deberían ser politizadas.

Entonces, ¿el gobierno chino no está involucrado en las decisiones de las compañías que no son estatales, como Tianqi?

-No tiene nada que ver con el gobierno de China. Después de reunirme con el ministro de Economía, vi algunas publicaciones por parte de los medios de comunicación. Esas maneras de pensar que sí hay intervención por parte del gobierno chino en la compra de acciones de Tianqi se quedan sin fundamentos.

También hay algunas imaginaciones que son falsas sobre mi reunión con el ministro de Economía y no las comprendo. Hay un periódico que dice que el ministro de Economía no debería haberse reunido con el embajador de China. Me quedé muy sorprendido ante esos comentarios, porque como embajador de China, una de mis tareas principales es promover la cooperación entre China y Chile y promover más la exportación de productos chilenos al mercado chino. Me parece que es bastante ridículo que haya gente que diga que el ministro de Economía no debería reunirse con el embajador de China.

Eduardo Bitran denunció que la estrategia de China es concentrar la producción de recursos estratégicos, como el litio. ¿Es así?

-Sospecho que el señor Bitran tiene sus propios motivos personales al decir esas palabras, porque las dijo totalmente ignorando la diversificación de las relaciones económicas y comerciales entre ambos países. Los productos de minería son los productos principales de exportación por parte de Chile y por eso es muy normal que los productos de minería ocupen relativamente una mayor cantidad de los productos exportados a China.

El señor Bitran, al ser vicepresidente de Corfo, debería conocer la importancia de la cooperación en minería entre China y Chile para las empresas de ambos países. Con ese conocimiento, expresó palabras bastante sorprendentes. Como destaqué antes, no deberíamos politizar las cooperaciones comerciales y eso es precisamente lo que hace el señor Bitran. Por eso, sospecho de sus motivos.

¿Ve buena disposición de Chile para recibir inversiones chinas?

-Las relaciones comerciales entre China y Chile se han desarrollado de manera muy acelerada, sin embargo, en cuanto a las inversiones y a las empresas chinas en Chile todavía queda un espacio para mejorar. El volumen de inversión por parte de China y la velocidad del crecimiento de las inversiones de China a Chile son menores a la inversión china en países como Brasil, México y Perú.

¿Por qué?

-Hay varias razones. En primer lugar, la economía de Chile, en general, es muy madura y el nivel de desarrollo es bastante alto. En segundo lugar, las leyes chilenas están muy bien desarrolladas y, en el ámbito de inversión, Chile tiene relativamente menos espacio para entrar comparado con otros países de América Latina. Lo digo refiriéndome específicamente a que los recursos de minería de Chile ya están controlados en gran medida por las empresas privadas o extranjeras, que ya están en buenas condiciones de funcionamiento, por lo tanto, las empresas chinas y las de otros países tienen que esforzarse más para introducir inversiones.

¿Qué sectores son los más atractivos para las inversiones de China hacia Chile?

-Creo que queda espacio y potencialidades de cooperación en los ámbitos de infraestructura, agricultura y energía. Por ejemplo, hace algún tiempo una empresa china compró participación en una empresa eléctrica de Chile y el volumen comercial alcanzó US$ 1.300 millones. Esa es una gran inversión por parte de China.

El gobierno chileno da la bienvenida a las inversiones extranjeras, por lo cual estoy optimista sobre las futuras cooperaciones económico-comerciales entre China y Chile.

“Trump es una persona que hace negocios e intenta gobernar su país”

En medio de la disputa comercial entre EEUU y China, el embajador Xu Bu ahondó en la situación actual que viven las dos mayores potencias del mundo y se refirió al riesgo de una guerra comercial.

EEUU ha acusado a China de supuestamente robar la propiedad intelectual de sus compañías y de obligarlas a transferir su tecnología. ¿Cuál es su visión al respecto?

-Las acusaciones de EEUU no tienen ninguna razón. En los reglamentos de administración de capital extranjero nunca ha aparecido el contenido sobre la obligación de transferencia de tecnología de las empresas extranjeras a su socio de China. Hay una gran cantidad de empresas estadounidenses que tienen intercambios económicos y comerciales con China, incluyendo Boeing, AT&T y Apple. Si algunas empresas estadounidenses piensan que su derecho de propiedad intelectual está siendo violado en China, deberían ofrecernos pruebas concretas y acudir a las soluciones legales de China.

¿Cuál es su opinión del presidente Trump?

-Sólo puedo decir que el presidente Trump es muy diferente a otros presidentes de EEUU. Él es una persona que hace negocios e intenta gobernar su país de la misma manera que sus negocios y de la misma forma trata las relaciones entre los distintos países.

Esperamos que EEUU pueda respetar el sistema de relaciones comerciales a nivel internacional planteado por la Organización Mundial de Comercio y que haya respeto mutuo y ganancia compartida en las cooperaciones con otros países, incluyendo China. Sin embargo, si EEUU toma acciones que no corresponden al sistema de comercio internacional, China también tomará medidas para defender sus propios intereses.

Después de que EEUU anunciara aranceles sobre US$50 mil millones en productos chinos, China respondió con medidas similares pocas horas después, lo que sorprendió al mercado. ¿Por qué esta vez el gobierno contraatacó tan rápidamente?

-Porque las acciones de EEUU que ponen aranceles sobre US$50 mil millones en productos chinos violan completamente el sistema de libre comercio y el sistema de comercio internacional planteado por la Organización Mundial de Comercio. Por lo tanto, al enfrentarse a dichas acciones por parte de EEUU, China tiene que tomar acciones inmediatamente para exigir que este país respete el sistema.

El gobierno de Trump cometería un gran error si piensa que puede llegar a conseguir sus propósitos a través de estafas.

Beijing ha asegurado que, por el momento, no ha habido conversaciones con Washington ¿Cree que es posible llegar a un acuerdo antes de que comiencen a regir los aranceles?

-Hasta ahora, China y EEUU no han realizado negociaciones de ningún nivel sobre las disputas comerciales. Todos los diálogos deben basarse en los principios de respeto mutuo, consultas amistosas, interés mutuo y ganancia compartida. Es difícil para ambas partes alcanzar una consulta o un acuerdo si EEUU sigue tomando acciones de agresión de manera unilateral.

De no ser posible una negociación, ¿China seguirá adelante con las medidas que ya ha anunciado?

-Si el gobierno del presidente Trump insiste en tener una guerra comercial, en poner altos aranceles que son injustos a los productos chinos y si no quiere llegar a una negociación en base al respeto mutuo y ganancia compartida, China no tiene otro remedio que seguir adelante.

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