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Costo C3 promedio de la gran minería chilena está por sobre el actual precio del cobre

Constanza Valenzuela 12/01/2016

A la fecha, ninguna gran o mediana minera ha paralizado sus operaciones. Sin embargo, 180 pequeños mineros han cerrado sus operaciones pese al precio de sustentación.

La caída del metal rojo en la industria minera se ha sentido con fuerza, especialmente si se tiene en cuenta que la gran minería chilena -que representa el 91% de la producción nacional- está en el tercer cuartil de costos.

Según la estimación de Cochilco, en 2015 el costo neto a cátodo (C3) -que incluye el cash costo (c1) más la depreciación y amortización, los costos indirectos y los costos financieros netos- de la gran minería chilena está en los US$2,11 la libra. Esto se ubica por sobre los precios actuales del metal rojo, que en la pasada jornada alcanzó los US$1,9969 en la Bolsa de Metales de Londres, su menor precio en siete años.

El análisis, que incluye datos a junio de 2015 y que abarcó a 19 operaciones que representan el 91% de la producción de mina nacional, indica que el promedio del costo C3 de la gran minería chilena se ubica en el tercer cuartil con US$ 2,11, similar a sus pares de Estados Unidos y Australia, pero por sobre Perú. 

El estudio no incluye la cifras de los últimos seis meses que se vería reducida por los esfuerzos adicionales que están realizando las empresas, que incluyó el despido de trabajadores, la optimización de los insumos y la renegociación de contratos, entre otros. Esto permitió bajas de hasta un 12%, como fue el caso de Codelco, que presentó al tercer trimestre un costo C3 de US$1,89.

Por su parte, y al igual que en costo C3, el cash cost o costo C1 de Chile está -hasta junio de 2015- en el tercer cuartil con US$ 1,41.

Esto significa que las principales mineras a nivel nacional se encuentras con costos de la operación por debajo del precio actual del cobre. Sin embargo, algunas como Sierra Gorda de la polaca KGHM y Salvador de Codelco estarían presentando números rojos ante esta baja. La primera, por su baja ley y por aún no lograr estar 100% operativa, y la segunda por el envejecimiento de su yacimiento.

La pequeña y mediana minería

Hasta la fecha no hay ninguna mediana minera que ha cesado sus operaciones, pese a estar en su mayoría operando con pérdidas. Esto, por el alto costo que supone paralizar una faena.

“En este minuto ninguna mediana minera ha paralizado operaciones y no creo que ninguna lo haga porque el costo de echarla a andar es demasiado oneroso. Sí han hecho ajustes de costos, algunas han tenido que ajustar personal, pero en general todos nuestros clientes de la mediana minería se han mantenido”, explicó el vicepresidente de la Empresa Nacional de Minería (Enami), Jaime Pérez de Arce. 

Respecto a la pequeña minería, a diciembre ya habían paralizado cerca de 180 de un total de 1.100. Sin embargo, el renovado apoyo del Gobierno a través del mecanismo de sustentación junto a un mejor tipo de cambio había permitido un respiro al sector.

“No debería haber cambios con respecto al mes de diciembre porque gracias al mecanismo de sustentación inaugurado este año, a partir del cambio que hizo la Presidenta, los pequeños están recibiendo prácticamente US$0,40 de sustentación en el mes de enero, y con ese nivel de precios y estimado el tipo de cambio diciembre-enero, en la práctica el precio observado por los pequeños mineros subió ligeramente”, indicó Pérez de Arce.

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