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Corfo busca seducir a Amazon con subsidio para data center de US$1.000 millones

J. Palacios y G. Orellana 19/04/2018

Consejo de la estatal calificó en enero como estratégico el centro de datos, planteando otorgar un subsidio de US$9 millones para la instalación del proyecto en el sector de Carén. También hay acuerdo con la U. de Chile para big data.

El mismo día en que el consejo de la Corporación de Fomento para la Producción (Corfo) aprobaba las bases de la conciliación entre la estatal y SQM respecto a la explotación de litio en el Salar de Atacama, se discutió un punto fuera de la tabla que involucró la revisión de un importante proyecto de inversión privada en el país.

De acuerdo a un oficio reservado al que accedió PULSO, en la sesión N°482 del pasado 12 de enero, a la que asistieron los entonces ministros Jorge Rodríguez Grossi (Economía) y Carlos Furche (Agricultura); los ahora ex subsecretarios Macarena Lobos (Hacienda) y Edgardo Riveros (Relaciones Exteriores); y los consejeros privados Gastón Lewin y Roberto Álvarez, el por esos días vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitran, pidió a los presentes la autorización para calificar como estratégico el proyecto de “Data Center para la Región Latinoamericana de Amazon” en Chile.

En el mismo documento se deja expreso que la calificación de estratégica de la iniciativa del gigante internacional, era requisito para que de manera excepcional el Comité de Asignación de Fondos aumentara de US$5 a US$9 millones el subsidio para la instalación de la inversión en el país.

En el acta, Bitran explica que el Gobierno de Chile -y también el de Argentina- venía hace un año y medio negociando con Amazon la instalación de un data center en la región. Dicha obra se sumaría a un centro de datos que ya existe en Brasil para cubrir los llamados “servicios en la nube”.

También se expresa en el acta que “la inversión es de US$1.000 millones y que el data center sería localizado en la zona central (en Carén), según el acuerdo de confidencialidad suscrito con la empresa, por lo que se pide (a los consejeros) que este tema no se debe divulgar”.

ACUERDO. Bitran enfatizó que que de acuerdo a la evaluación que se hizo, el proyecto de Amazon presenta diversas externalidades. En primer lugar hay un acuerdo con la Universidad de Chile, con su Centro de Modelamiento Matemático, para generar acceso y desarrollo en el área de big data, incluyendo la astronomía.

Corfo destacó en la sesión que Chile tendrá el 70% de la observación mundial astronómica, “por lo que interesa que todo el trabajo de big data y la exportación de ese tipo de servicios se efectúe desde Chile; además del beneficio reputacional que significaría para el país y que impactaría positivamente sobre otros inversionistas”.

Asimismo, se menciona que en el acuerdo existe un paquete que considera que la U. de Chile ofrecería a Amazon para instalarse sitios que pueden tener un valor alternativo de US$30 millones. También revelan que el plantel ganaría una posición privilegiada con accesos gratuitos, a 30 años, de servicios web gratis y servicios en la nube.

En la sesión el consejero Gastón Lewin consultó por qué empresas como Amazon se dirigen para estos efectos a los gobiernos, a lo que Eduardo Bitran respondió que “requieren vincularse con el Estado por el tema de la necesidad de hacer inversiones en fibra óptica, y por la necesidad de energía dedicada y limpia”. Corfo, asimismo, descartó impacto en destrucción de empleos con la instalación del data center.

Por unanimidad el consejo de Corfo aprobó la iniciativa.

Fuentes cercanas a la estatal indican que seguiría vigente la calificación estratégica del proyecto y precisan que la única vía para revertirla es a través de una sesión del consejo de la entidad, el que no ha vuelto a constituirse.

Desde Amazon dijeron que aún no hay ninguna definición sobre si el centro de datos se instalará en Chile o en Argentina, o en otro país.