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Aranceles a la electrónica: cómo Trump podría realmente impactar el comercio de China

Bloomberg 03/03/2018

Los aranceles al acero y el aluminio propuestos por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, no deberían generar  impactos a China. De hecho, si realmente quiere asestar un golpe en la nación comercial más grande del mundo, tendría que apuntar a la electrónica, los juguetes y los textiles.

Los metales representaron solo el 5,1% de las importaciones estadounidenses desde China en 2016, según datos del Banco Mundial, mientras que la maquinaria y los productos electrónicos correspondieron al 48%. Artículos diversos como muebles y juguetes representaron el 16,5% de las importaciones. En tanto, los textiles y la ropa constituyeron el 8,6%.

Los datos muestran que Trump está atacando las importaciones incorrectas si quiere reducir el enorme déficit comercial con China, y que hacerlo requeriría medidas contra productos de mayor valor. El problema es que los aranceles sobre productos como la electrónica se propagarían a lo largo de una vasta cadena de suministro global, perjudicando a los aliados de EEUU, desde Japón hasta Corea del Sur y Taiwán.

“Si Trump realmente quiere afectar las exportaciones de China a EEUU, tendrá que ir más allá de los pequeños paneles solares a artículos costosos como productos electrónicos y de telecomunicaciones”, dijo Louis Kuijs, economista jefe de Asia de Oxford Economics en Hong Kong. “Cualquier intento serio de reducir el déficit comercial de EEUU con China tendrá que centrarse en las grandes categorías”.

Trump dijo el jueves que Estados Unidos aplicará aranceles a las importaciones de acero y aluminio para proteger la seguridad nacional, una importante escalada de su agenda comercial de línea dura que podría afectar a los productores desde Europa hasta Asia y provocar represalias globales. Dijo que planea firmar un decreto formal la próxima semana que impondrá aranceles de 25% sobre el acero importado y del 10% sobre el aluminio.

Los aranceles pueden provocar represalias de China, el mayor productor mundial de acero y aluminio. En una declaración el viernes, Wang Hejun, director de la oficina de investigación y soluciones comerciales del Ministerio de Comercio de China, dijo que las restricciones tendrían “un gran impacto” en el orden comercial internacional.

“Si las medidas de EE.UU. afectan a China, la nación tomará medidas con otros países afectados para proteger nuestros propios intereses”, dijo. EE.UU. utiliza principalmente las importaciones chinas de acero y aluminio en productos de gama media y baja que no afectan la seguridad nacional, agregó Wang.

Ante esto, Pekín  lanzó una investigación sobre las importaciones de sorgo de EEUU y está estudiando si restringir los envíos de soja, objetivos que podrían perjudicar el apoyo hacia Trump en algunos estados agrícolas. Si bien China representa solo una fracción de las importaciones estadounidenses de los metales, se lo acusa de inundar el mercado mundial y de bajar los precios.