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Economía & Dinero

Sin el Mepco, precio actual de la gasolina sería casi $70 más alto. Se prevén más alzas

Carlos Alonso 24/05/2016

En vez de $689, la de 93 octanos se ubicaría en unos $757. Pese a suavizar alzas, de acuerdo a Clapes-UC en lo que va del año el Mepco acumula un saldo positivo de US$9,5 millones, mientras que desde su creación US$44 millones.

Desde el 24 de marzo las bencinas comenzaron una escalada alcista y que suma nueve semanas consecutivas de incrementos.  

Y si bien el precio promedio de la gasolina de 93 octanos se cotiza en $689, el funcionamiento del Mecanismo de Estabilización del Precio de los Combustibles (Mepco) ha permitido amortiguar el impacto en $68. Es decir, sin este mecanismo el precio al consumidor estaría en unos $757. Mientras que la de 97 octanos pasaría de cotizarse en $744 a un valor de $812.   

De acuerdo a cálculos de Clapes-UC, en lo que va del año el Mepco por concepto de bencinas de 93 y 97 octanos acumula un saldo positivo de US$11,7 millones, mientras que por diésel el saldo es negativo, ya que registra pérdidas por US$2,12 millones. Así, en suma, entre el 7 de enero y el 19 de mayo el Mepco registra un total de US$9,5 millones. 

En términos más amplios, desde su fecha de inicio -el 7 de agosto de 2014- al 19 de mayo del presente año, el fisco ha recaudado US$11,81 millones por bencina, mientras que por diésel  ha recaudado US$32,6 millones. De esta manera, en total el Mepco tiene un saldo positivo de US$44,4 millones. 

El Mepco funciona con dos tipos de impuestos: uno fijo que cobra 6UTM por metro cúbico (m3) para la gasolina y 1,5UTM/m3 para el diésel, y otro variable que se publica por decreto todos los miércoles, donde se registran los movimientos de parámetros  considerando la comparación entre precio de paridad y una banda de precios de referencia, todos definidos en moneda nacional.

Así, cuando los principales parámetros que inciden en el  precio de los combustibles en Chile -valor del petróleo y tipo de cambio-se mueven al alza, el Estado, a través de este impuesto variable, entrega un subsidio disminuyendo dicho impuesto para amortiguar el incremento de los precios, dejando de recaudar. 

A la inversa, cuando los precios se mueven a la baja y van más allá de $5,2 por litro, el fisco sube el impuesto variable para estabilizarlos, con lo cual recauda más recursos para sus  arcas. 

Para el economista de Clapes-UC, Luis Gonzáles, la evaluación del funcionamiento del Mepco es positiva, puesto que “es un sistema que traspasa tanto las alzas como las bajas a los consumidores  de manera gradual y a la vez no tiene un costo elevado de administración”. Asimismo, añadió que si bien “puede ser mejorado, en cuanto a la metodología en la decisión de parámetros y la discrecionalidad en la elección de los mismos, la información es trasparente”. 

Perspectivas. Los expertos señalan que el precio de la bencina seguirá  una senda alcista, por lo menos durante las próximas cuatro semanas. En este contexto, el director de Hermann Consultores, Jorge Hermann, señaló que  la gasolina 93 aumentará $5 esta semana, mientras que la perspectiva de mediano plazo apunta a que “la gasolina debería aumentar cerca de $20 en las siguientes cuatro semanas en base a un precio del petróleo  de US$48 por barril y un  tipo de cambio en torno a $695. 

Para Hermann, “el precio del petróleo ha aumentado en las últimas semanas, debido a los mejores datos económicos de Estados Unidos, y las interrupciones de producción en Canadá, y la caída de la producción de petróleo de EEUU.  En tanto, para Gonzáles “la tendencia es al alza para al menos las próximas cuatro semanas más”.