Felipe Larrain

Economía & Dinero

Ajuste fiscal de Hacienda podría ser de hasta US$1.000 millones

C. Ramos / L. Ruiz 13/03/2018

Los economistas consultados señalaron que ese es el espacio de recorte que tiene el Gobierno. Dentro del cronograma de trabajo de Hacienda se prevé que las medidas de austeridad fiscal se den a conocer durante marzo.

Ya se sabía que el escenario fiscal que recibiría el nuevo Gobierno era estrecho, sin embargo, no estaba en el escenario de nadie que habría un mayor deterioro de las cuentas fiscales. Esto, porque un día antes de asumir la actual administración, el Consejo Fiscal Asesor (CFA) publicó que el déficit estructural 2017 no fue 1,7% del Producto Interno Bruto (PIB) como informó la Dirección de Presupuestos (Dipres) a fines de enero, sino que 2,1%.

“Queremos analizarlo primero. No quiero emitir un juicio todavía, no es una buena noticia entrar con esto, pero una vez que estemos acá, nos vamos a dedicar a entender bien de qué se trata y a tomar las medidas que correspondan para encausar las finanzas públicas como corresponde”, anunció ayer en su primer día como ministro de Hacienda, Felipe Larraín.

Pero ¿por dónde tendrían que ir esas principales medidas de austeridad? En este punto, el propio ministro entregó algunas pistas del recorte como el no renovar los autos antes de seis años. Además indicó que se está realizando un trabajo con la Contraloría General de la República para el buen uso de los recursos públicos.

De acuerdo a los economistas, se tiene que reducir en líneas generales todo el gasto innecesario, es decir, la “grasa” del Estado. “Asesorías, viajes, vehículos, algún personal, renovación de equipos, programas inefectivos, entre otras cosas”, son parte de los ítem que podrían reducir su gasto, indicó Alejandro Fernández, economista de Gemines.

Mientras que la académica de la Universidad de Los Andes, Cecilia Cifuentes, explicó que durante los últimos cuatro años, sólo el gasto en burocracia aumentó en más de US$6 mil millones. “Una de las tareas que debería emprender este Gobierno es una reforma del Estado, cuyo objetivo es lograr ahorro de eficiencia, lograr mejorar la gestión del sector público y de esa forma poder hacer lo mismo con menos recursos o poder hacer más con los recursos que tenemos”, puntualizó.

Y así lo anunció también el jefe de las finanzas públicas. “Vamos a cuidar la plata que es de todos los chilenos, los recursos tienen que usarse adecuadamente y si los que trabajamos en el sector público, tenemos que ajustarnos el cinturón, lo vamos a hacer”, recalcó.

El ajuste

Si bien en Hacienda están analizando el monto del ajuste fiscal que anunciarán durante este mes, el jefe de las finanzas públicas entregó algunas señales de lo que significa tener un déficit fiscal estructural de 2,1% del PIB a otro de 1,7% del PIB.

En términos concretos, Larraín dijo que este mayor deterioro se traduce en cerca de US$1.100 millones. “Si recibimos un mayor déficit fiscal, tenemos que encauzar las finanzas públicas hacia niveles de equilibrio en el mediano y largo plazo. Mediano plazo, porque no podemos esperar tener equilibrio fiscal, balance cero, en el corto plazo. La diferencia entre el 1,7% del PIB, informado anteriormente, y el 2,1% del PIB, son cerca de US$1.100 millones, por ende no es menor”, explicó Larraín.

De acuerdo a los economistas ese sería el parámetro que Hacienda está mirando para realizar el ajuste fiscal. De hecho, el economista de Gemines, Alejandro Fernández, puntualizó que “la diferencia es en algo más de US$1.000 millones de ajuste en el gasto, para poner la trayectoria del déficit en la dirección opuesta que ha seguido los últimos años”. Cecilia Cifuentes, por su parte, sostuvo que para que un ajuste tenga algún impacto como mínimo deberían ser US$500 millones. “Para que tuviera algún efecto en términos de dar una señal de recuperar una situación estructural más sostenible”, acotó.

Desde las clasificadoras de riesgos señalaron que este ajuste fiscal no cambia su visión del estado actual de las finanzas públicas. En ese sentido, el director y analista principal de Chile, Fitch Ratings Todd Martínez, subrayó que “La reestimación del déficit estructural de 2017 no conlleva ninguna sorpresa negativa desde nuestro punto de vista, sino una cuestión metodológica relacionada con los ingresos de Codelco. No cambia la cifra del déficit efectivo, ni tampoco nuestra evaluación de la posición fiscal subyacente de Chile”.

Ariane Ortiz , Analysts de Moody’s acotó que “si bien el déficit estructural es relevante como guía de la política fiscal chilena, el déficit efectivo de 2,8% del PIB que se reportó en enero es el que incide en la razón de deuda y, por lo tanto, es el indicador en el que enfocamos nuestra atención al evaluar el perfil de riesgo crediticio de Chile”.

Para tener una mayor certeza del estado actual de las finanzas públicas y a la vez revisar la regla fiscal, al interior del Gobierno se encuentran analizando crear una comisión externa similar a la que en 2010 lideró el ex presidente del Banco Central, Vittorio Corbo. También existe la opción de que sea el propio Consejo Fiscal Asesor quien tenga como misión realizar un análisis detallado de la regla fiscal.

Cambio del déficit

De acuerdo a la presidenta del Consejo Fiscal Asesor, Andrea Repetto, la corrección del déficit estructural de 1,7% del PIB a 2,1%, se debió a que se revisó la estimación del precio de venta de Codelco. Si bien la cifra de 2,1% de défict no es oficial, ya que el Gobierno es el que lo debe publicar en abril Repetto indicó que como Consejo Fiscal Asesor sugirieron que la cifra de 2,1% del PIB, es la cifra que debería ser oficial. “Este Gobierno deberá determinar si los flujos de Codelco se determinarán con criterio caja o devengado, puesto que si se usara el criterio devengado, el déficit sí sería de 1,7% del PIB”.

Los economistas privados, en tanto, no tardaron en cuestionar el trabajo de la Dipres, aludiendo problemas en la regla fiscal. “Hay que pedirle explicaciones a la Dipres por esta discrepancia. Es algo que en realidad difícilmente puede ser causa de un error, tiendo a pensar que es algo premeditado”, criticó Fernández. Cifuentes acotó que “cuando la Dipres publicó las cifras de cierre de 2017, no puso cifras hacia atrás, no había con qué compararlo”.

Reforma Tributaria

“La Reforma Tributaria va este año de todas maneras. Vamos a tener un proyecto, esperamos conversarlo y consensuarlo” indicó el ministro de Hacienda, Felipe Larraín confirmando que este año se enviarán los cambios para la actual normativa tributaria. “Este es un proyecto que busca simplificar el sistema tributario y hacerlo más amigable con el contribuyente”, precisó. Respecto a la Operación Renta 2018, el titular de Hacienda, indicó que no habrían cambios en las fechas. “Pensamos que los plazos que están establecidos en la ley, son para cumplirlos, por tanto, nuestra idea es que se mantengan los plazos”, señaló en respuesta a la petición de más plazo para realizar los trámites, por parte del Colegio de Contadores.“Tenemos una dificultad para pagar los impuestos y queremos que la gente se aproxime al 30 de abril en condiciones razonables y no de estrés tributario”, concluyó.